Pena de muerte

Como alguien que es pro-vida al principio y al final de la vida, no apoyo la pena de muerte.

Como alcalde, no sería un funcionario responsable de la imposición de la pena capital. Sin embargo, apoyo incondicionalmente la idea de poner fin a la pena de muerte.

Terminar con la vida de un ser humano vivo, maduro y que respira es el ejercicio de autoridad suprema más poderoso que el Estado puede realizar. Ejecutar a alguien es también la acción estatal más irreversible.

Esto es preocupante porque los registros están llenos de casos en los que después de que alguien fue ejecutado se descubrió que, de hecho, no era la persona que cometió el delito por el que fue ejecutado. De manera similar, hay casos bien documentados que demuestran claramente que el Estado ha ejecutado la pena de muerte, basándose en un veredicto de juicio, defectuoso porque no había base legal suficiente para un veredicto de culpabilidad.

En particular, desde 1973, 190 ex presos condenados a muerte han sido exonerados de todos los cargos relacionados con las condenas erróneas que dieron lugar a su condena a muerte. La muerte es irreversible. Un recluso que fue ejecutado y luego exonerado no puede ser resucitado.

Otra preocupación es que la Justicia no es ciega, justa o imparcial. Aunque los afroamericanos constituyen sólo el 13 por ciento de la población del país, los negros constituyen el 54 por ciento de la población carcelaria. Los blancos consumen y venden drogas en un porcentaje mayor que los afroamericanos. Sin embargo, los afroamericanos tienen diez veces más probabilidades de ser encarcelados.

Entre la comunidad de consumidores de drogas, ahora hay una proporción de encarcelamiento más alta entre negros y blancos. En promedio, los afroamericanos cumplen sentencias más largas que los blancos condenados por delitos similares. Esto es directamente atribuible a la disparidad de 100 a 1 en la cantidad de sentencias para el crack versus la cocaína en polvo. Ese no fue siempre el caso. Pero los estándares estadounidenses tienen una manera de cambiar según los caprichos de las fuerzas más poderosas de nuestra sociedad.

Al igual que la sentencia por cocaína crack, el umbral para la pena de muerte puede encontrarse en una escala móvil. La lista de circunstancias que hacen que una persona sea merecedora de la pena de muerte puede cambiar para incluir a aquellos designados como delincuentes habituales.

Los Padres Fundadores no otorgaron específicamente al sistema de justicia penal el poder de imponer castigos crueles o inusuales. Los jueces, abogados y perjudicados no están autorizados a buscar venganza. La única protección que tiene la gente contra la tiranía es el precepto de que somos una nación de leyes. Como tal, incluso cuando las emociones están a flor de piel, la responsabilidad primordial del sistema de justicia es salvaguardar al público y proporcionar soluciones dentro de los límites de la ley.

Incluso en el caso de que un ser humano enfermo o depravado cometa un acto atroz, ya sea motivado por la pasión o la codicia, la sociedad debe actuar con moderación. No podemos tomar una vida en circunstancias reflexivas y llamarnos civilizados.

Algunos dirían que la pena de muerte sirve como disuasivo de crímenes atroces. Eso todavía está por demostrarse.

En realidad, a los contribuyentes les cuesta más cuando el Estado se ve obligado a responder a las apelaciones de sentencias de pena de muerte que mantener a esa persona en prisión de por vida.

Por lo tanto, como alcalde, no podía quedarme de brazos cruzados y observar cómo el estado ejecuta a un ciudadano de Las Vegas. Preferiría que el recluso recibiera cadena perpetua sin posibilidad de libertad condicional.